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丘成桐:重视基础科学别停留在口头

来源:网络整理 编辑:丰农 时间:2019-06-12

工业界在呼唤数学家。前段时间,华为技术有限公司创始人兼总裁任正非接受媒体采访,两万多字的采访实录中,他提了数学近30次。“芯片砸钱不行,得砸数学家、物理学家、化学家……”数学家,被认为最有希望在材料科学、芯片、人工智能等领域上做出突破,解决“卡脖子”困局。

但著名数学家丘成桐也指出,发展像数学这样的基础科学,目的并非直接为经济和技术服务。9日,第八届世界华人数学家大会(ICCM)在清华大学开幕,来自世界各国的千余名中外数学家齐聚这一盛会。“很多人以为,基础科学指的是技术上的原理和方法。”大会主席丘成桐在大会开幕式后接受媒体专访时表示,一些地方政府和企业对基础研究的认识仍有偏差,“他们说重视基础研究,重视的无非还是解决实际问题的应用研究而已。”

科学家研究电磁学,是因为不了解电和磁的关系;发现量子力学,是因为想从理论上得出正确的辐射公式。对做基础研究的科学家来讲,他们感兴趣的是自然现象,想理解的是自然规律。“我们认为数学重要,尊重数学,因此我数学做得好;如果你告诉我,今天做数学是为了某几家公司的技术进步服务,那我就算做得再好,(影响)也有限。”丘成桐强调,“做数学就是做数学,只有这样,才能打牢基础,帮助我们往前走。”

数学家们渴望纯粹,也有自己的骄傲。2019年ICCM数学奖金奖获得者、美国加州理工学院数学系教授朱歆文说,数学是非常小众的学科,常常不为人关注。“其实我们也不是特别希望得到太多关注,这样可以安心做自己的事情。太过急功近利,做不出原创性的成果。”

数学,不是因为可以解决工业界问题而变得重要——它本来就很重要。

丘成桐告诉科技日报记者,他不反对数学家走向工业界解决实际问题,只是,“我们还需要保留一小群做基础数学研究的纯数学家,把他们养起来,哪怕就几百个”。他强调,如果没有这么一批人,中国科技的发展仍会受到阻碍。

而和应用数学家相比,纯数学家确实很难真正得到工业界青睐,需要政府给予重视。

“我在报纸上看到,很多大公司的负责人讲他们有多少多少数学家。不过,到底是数学家,还是做数学的工程师?”任正非此前表示,华为至少有700名数学家。“我们在座的都是数学家。”丘成桐看了看自己两侧的本届ICCM重要奖项的得主们,“但我不认为他们跟华为里的700多个数学家有很多往来。”

这是因为,大家所说的“数学”,并不是同一个层面的“数学”。丘成桐讲,华为的数学家,可能还是解决硬件和软件问题的应用数学家偏多。“真正做基础研究的科学家,跟他们想象的是不一样的。”

丘成桐也去过南方某个以科技创新闻名的发达城市,但政府相关负责人问的仍然是——引进你这个项目组,未来几年内能够给我带来多少GDP的增量?“他们还是不懂,什么是真正的基础研究。”

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